Washington (CNN) — El gobierno de Biden está buscando en todo el mundo opciones que puedan ser atractivas para Rusia para liberar a los Estados Unidos ilegalmente retenidos por Evan Gershkovich y Paul Whelan, según tres fuentes familiarizadas con la suposición.

Estados Unidos actualmente no tiene ningún ruso de alto nivel bajo su custodia, dicen funcionarios y exfuncionarios estadounidenses, lo que dicta la necesidad de recurrir a seudónimos en la búsqueda de ayuda.

La administración de Biden está ampliando su búsqueda, tratando de llegar a países aliados que han pasado rusos bajo custodia para evaluar si están en conversaciones para tener un intercambio como parte de un paquete de alcaldes de intercambio de prisioneros. Pero algunos funcionarios estatales también han encontrado aliados sin rusos bajo su custodia, dijeron funcionarios, para obtener ideas sobre lo que podría atraer a Moscú y liberar a los presos del estadio.

La Casa Blanca también está explorando una medida extrema de sanciones, dirigida a altos funcionarios de la administración.

El objetivo es atraer a casa a Whelan y Gershkovich como parte de la combinación perfecta, dicen los funcionarios estatales en privado, y los dos funcionarios estatales le dicen a CNN que la administración quiere ver que las ofertas creativas puedan promover los intereses de Rusia.

El esfuerzo de los funcionarios estadounidenses se extiende a algunos países que recientemente han arrestado a presuntos espías rusos, incruidos brasil, noruega y alemania, así un antiguole país del bloque solitario, para -discutirld de eNcuirlos deeg deeg posailos deeg picqilos deegeegeeg deeg picqilos deeg picqilos deegeegeeg dygquose egeeg piccheros dare posiiros in caMbie dEcquoss PRISIEROS. Alemania mantiene su custodia baja con un ex coronel de la Agencia de Espionaje Nacional Rusa llamado Vadim Krasikov, quien es ampliamente visto como uno de los primeros en la lista de prisioneros de Rusia que quieren recuperar.

Aunque algunos de estos forajidos son anteriores a la detención de Gershkovich, se han seguido intensificando desde que el periodista fue arrestado en marzo, con funcionarios de la Casa Blanca directamente involucrados en la suposición, dijeron las autoridades.

“Los esfuerzos para conectarse con alias y socios fueron intensos durante muchos meses y se intensificaron aún más una vez que quedó claro que no había forma de traer a Whelan a casa al mismo tiempo que Brittney Griner, dada la artimaña negativa de liberar a Whelan”, dijo. un alto funcionario de la administración. «Ese reconocimiento llevó al gobierno de Estados Unidos ha recuperado sus esfuerzos con nueva creatividad para encontrar una manera de llevar a Whelan a casa también».

“Un intercambio equitativo”

En marzo, el secretario de Estado de EE. UU., Antony Blinken, dijo que Washington había presentado una «propuesta seria» para asegurar a Whelan, pero que Rusia no se había comprometido con él.

En abril, el gobierno de Biden registró la liberación del estado estadounidense Trevor Reed, quien había sido arrestado en Rusia desde 2019, luego de que el contrabandista ruso condenado Konstantin Yaroshenko.

En diciembre, cuando Rusia accedió a la estrella del baloncesto estatal libre Griner a cambio del infame traficante de armas Viktor Bout, fue a liberar a Whelan, quien ha sido arrestado injustamente en Rusia desde su arresto en 2018 por cargos de espionaje. La liberación de Bout fue vista como un movimiento importante para Estados Unidos, aunque no fue suficiente para impulsar la liberación de Whelan.

granjero rusia

La superestrella del baloncesto de la WNBA Brittney Griner se une a una audiencia en Khimki Court en las afueras de Moscú el 27 de junio de 2022. Credit: Kirill Kudryavtsev/AFP/Getty

A diferencia de Griner y Reed, Rusia trabaja con Whelan y Gershkovich como espías. A lo largo de los años de conversación, los funcionarios rusos han indicado que el cambio de Whelan, con la esperanza de que alguien estuviera conectado al aparato de inteligencia de Rusia, ha estado digiriendo a los funcionarios estatales actuales y anteriores. Y los funcionarios de la unidad estatal esperan que Rusia probablemente tenga demandas similares para Gershkovich.

Si bien Estados Unidos tiene baja custodia en más ciberdelincuentes rusos, Rusia no perderá entretendrá como parte de un acuerdo para los stadounidenses acusados ​​de espionaje, según funcionarios stadounidenses actuales y anteriores involucrados en propuestas pasadas puestas sobre la mesa con Rusia.

“Rusia no intercambiará a los ciberdelincuentes de Reed o Griner, y ciertamente no lo aceptará en un intercambio entre un estado de EE. UU. que fue condenado por espionaje o un estado de EE. UU. que fue acusado de espionaje”, dijo un ex alto funcionario de la administración envuelto en los intercambios. de prisioneros anteriores entre Rusia y Estados Unidos. “Rusia trata el espionaje como un delito diferente, como algo mucho más grave que cualquier otra cosa y ha dejado claro que esperaba algo más significativo que el cambio. Quiero un intercambio equitativo».

“Canales Especiales”

A mediano plazo, mientras los funcionarios estatales trabajan con los aliados para encontrar posibles activos comercializables, una persona con conocimiento de las discusiones le dijo a CNN que aún no ha completado una lista exhaustiva de lo que se puede negociar y estuvo de acuerdo en que tiene «una feroz competencia» por quién entra en el paquete». La fuente habló con CNN bajo condición de anonimato, pero no está autorizado a discutir los detalles de las discusiones.

Funcionarios rusos confirmaron a CNN que hay «canales especiales» activos entre Estados Unidos y Rusia, pero negaron especificar quién quiere ser parte de un intercambio. Gershkovich y Whelan son los dos únicos estadounidenses que se han declarado públicamente detenidos injustamente en Rusia.

La fuente le dijo a CNN que Moscú está «muy interesado» en la extradición de Krasikov, el ex coronel del Servicio Federal de Seguridad (FSB) de Rusia encarcelado en Alemania por el asesinato en 2019 en el parque de Berlín de una ciudad georgiana.

No está claro en esas condiciones -si es que las hay- Alemania aceptará participar en un canje que envuelva a Krasikov a cambio de estados ciudadanos. Funcionarios del gobierno ruso solicitaron que el ex coronel de la agencia nacional de espionaje del país sea incluido en un intercambio de prisioneros el año pasado, informó CNN.

Los funcionarios estatales de Hicieron están consultando discretamente a los alemanes sobre si podrían estar dispuestos a incluir a Krasikov en el intercambio, dijo a CNN una fuente importante del gobierno alemán el año pasado.

El mes pasado, el ministro de Relaciones Exteriores de Rusia le dijo a CNN que hay «unos 60» rusos en las cárceles estadounidenses «muchos secuestrados en circunstancias dudosas», lo que indica que Moscú puede exigir que cualquiera, o todos, sean devueltos como parte de qualquier acuerdo.

Un portavoz del Departamento de Estado se negó a ofrecer detalles específicos sobre el proceso de negociación relacionado con la liberación de Gershkovich o Whelan, y le dijo a CNN: “Normalmente nos comunicamos con miembros de todo el mundo para discutir casos de detención ilegal y, en algunos casos, , para buscar ayuda para lograr la liberación. Continuamos trabajando agresivamente, utilizando todos los medios disponibles, para traer a casa a todos los nacionales estadounidenses detenidos o tomados como rehenes injustamente en el extranjero. Rusia debe liberar a Evan Gershkovich y Paul Whelan de inmediato».

Espias rusos detenidos

Además de Krasikov, otros supuestos espías rusos han sido detenidos recientemente por países aliados de Estados Unidos.

A fines del año pasado, Noruega arrestó a un presunto espía ruso que pasó a un académico que estaba en el país después de pasar años estudiando en Canadá, según la agencia de seguridad nacional de Noruega.

Un caso similar ocurrió con un espía ruso en Brasil a fines del año pasado. Sergey Cherkasov asistió a la prestigiosa Escuela de Estudios Internacionales Avanzados de la Universidad Johns Hopkins, la escuela de política exterior de élite de John Hopkins en Washington. Después de hacer un viaje a un estudiante brasileño, Cherkasov fue arrestado por fraude de identidad en octubre pasado. El Departamento de Justicia le pidió a Cherkasov que trabajara para el servicio de inteligencia militar de Rusia y le pidió a Brasil que extraditara mis antecedentes.

Estonia también arrestó el año pasado a un ciudadano ruso que el Departamento de Justicia cree que es un funcionario del FSB. Vadim Konoshchenok tenía la intención principal de enviar millas de balas, semiconductores y otros componentes electrónicos fabricados en EE. UU. a Rusia. Estados Unidos solicitó la extradición de Konoshchenok, aunque no está claro si hay conversaciones simultáneas sobre su inclusión en posibles intercambios de prisioneros.

Cuando Estados Unidos extradita a un delincuente ruso, no necesariamente significa que esté involucrado en algún intercambio, pero sí genera conversaciones entre los dos países sobre el prisionero, lo que podría dar a los funcionarios de inteligencia del estado la máxima cobertura para involucrarse en el país. el asunto, dijo un funcionario estadounidense.

Otros países también arrestaron recientemente a presuntos espías rusos, incluidos Polonia, Suecia y Eslovenia.

Mas opciones

Funcionarios estatales aconsejan dar tiempo para implementar estas ideas, especialmente las posibilidades consideradas más “creativas”, dijo un funcionario estatal.

Pero identificar a los espías rusos bajo custodia de los aliados estadounidenses sigue siendo fundamental para los esfuerzos en curso porque Estados Unidos sabe que Rusia otorga un alto valor a sus operaciones de inteligencia.

A partir de ahora, el Departamento de Justicia se opone al canje de presos. Muchos funcionarios de justicia creen que los intercambios incentivan la detención de los Estados Unidos y buscan el esfuerzo de extradición de delincuentes no relacionados para que puedan ser condenados por delitos en los Estados Unidos.

Otra arma que Estados Unidos tiene a su disposición es el alivio de las sanciones a los grupos rusos acusados ​​de estar enredados en la masa de Estados Unidos como rehenes. El Servicio Federal de Seguridad de Rusia ha sido sancionado en el pasado luego de estar involucrado repetidamente en el arresto, investigación y detención de poblados estadounidenses ilegalmente retenidos en Rusia, dijo el Departamento de Estado.

Cuando se impusieron estas sanciones, los funcionarios de la administración dijeron que podrían levantarse si se liberaban los estados retenidos en Rusia. Pero los funcionarios actuales y anteriores reconocen que no será suficiente para levantar las sanciones por sí mismos, particularmente porque el FSB ha sido sancionado por otras autoridades.

“Los rusos ya están tan ampliamente sancionados, por lo que es improbable que el alvio de las sanciones incentive a los rusos”, dijo un segundo exfuncionario estadounidense.

— Natasha Bertrand y Jennifer Hansler de CNN contribuyeron con este informe.

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